Letters

31 January 2019

Dear Parents,

The last two weeks have been a challenging one for all of us , the deteriorating air quality has been a concern  and has culminated in an official government request for schools to close for 2 days. I have been in constant communication with other Headmasters in Bangkok and China, regarding their policies and procedures. The standard reference is the Environmental Protection Agency (EPA) in the USA. A useful publication can be found here:  Air Quality and Schools.

Our school policy is safer than the one recommended by this document , especially for our younger children, when AQI levels reach 150 we stop all outside activities for Early Years and KS1 students and modify outdoor activities for KS2 and Secondary students. A summary of our policy is below. A copy of this is sent via SMS every time AQI levels exceed 150.

AQI Pollution levels School actions
0-50 Good School activities are unaffected
51-100 Moderate School activities are unaffected. Monitor and observe EY  students who have respiratory conditions
101-150 Unhealthy for Sensitive groups Students with asthma and other respiratory conditions should avoid getting out of breath during PE lessons and ECAs
151-200 Unhealthy Flag ceremony cancelled. EY and KS1 students , no outside play, outdoor ECA or PE lessons. KS2 students no outside play at break and lunchtime limited to 20 minutes. KS2 and SY students PE lessons modified to no heavy exercise, lessons should be inside where possible. SMS sent to all parents informing them of actions . Recommend purchase and use of N 95 masks.
201-300 Very Unhealthy All outdoor activities cancelled. SMS sent to all parents reminding them of the policy.
300+ Hazardous School may be closed and work sent online.

The issue of air quality will require a long term change in policy regarding industrial, vehicular and agricultural pollution; the actions we have put in place can only make local and short term improvements. The school currently uses air quality data from a station in Klong Chan Bankapi HERE, we have purchased our own monitor in order to measure local conditions. The device is an Air Visual Pro, and is used by Schools, Universities and Governments around the world . Once we have had the location and data  approved , we will be able to publish air quality data online. This will take 1 -2 weeks.The school has also purchased a number of air purifiers for EY and KS1 classes, but there is a delay in their delivery due to a high demand. Ways in which parents can help are as follows:

1. Purchase face fitting masks with N95 filtering capabilities, surgical style masks offer little or no protection. Educate children in the use of air masks.

2. Turn car engines off in the car park.

3. Collect children promptly at the end of the school day.

 

Yours sincerely,

Gary Booth

Headmaster

Ascot International School

 

เรียนผู้ปกครอง

ในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา ทุกคนได้เผชิญกับปัญหามลพิษทางอากาศที่เลวร้าย จนสร้างความกังวล และในที่สุดรัฐบาลมีคำสั่งให้โรงเรียนปิดทำการเป็นเวลา 2 วัน ทางโรงเรียนได้ปรึกษาถึงแนวทางและมาตรการในการรับมือกับเรื่องดังกล่าวกับคุณครูใหญ่ของโรงเรียนต่างๆ ทั้งในกรุงเทพและประเทศจีนโดยตลอด และได้ใช้ข้อมูลอ้างอิงที่มีมาตรฐานที่เชื่อถือได้จาก Environmental Protection Agency (EPA) ของประเทศสหรัฐอเมริกา  และท่านสามารถศึกษาข้อมูลที่มีประโยชน์เพิ่มเติมได้จากเอกสารนี้  Air Quality and Schools.

หากเปรียบเทียบกับข้อมูลในเอกสารนี้ จะเห็นว่ามาตรการของโรงเรียนมีมาตรฐานความปลอดภัยต่อสุขภาพกว่า โดยเฉพาะอย่างยิ่งเกณฑ์ที่ใช้กับเด็กชั้น Early Years และ KS 1  เมื่อระดับ AQI ถึง 150 ทางโรงเรียนจะยกเลิกกิจกรรมกลางแจ้งทุกประเภทสำหรับนักเรียนชั้น EY และ KS1 และปรับกิจกรรมกลางแจ้งสำหรับนักเรียนชั้น KS2 และ SY ท่านสามารถดูรายละเอียดมาตรการที่โรงเรียนใช้ในการรับมือกับมลพิษทางอากาศ ได้ตามตารางนี้ รวมถึงได้ส่งรายละเอียดดังกล่าวให้ผู้ปกครองทาง SMS ทุกครั้งที่ระดับ AQI  เกิน 150

AQI ระดับค่ามลพิษ

มาตรการของโรงเรียน

0-50 คุณภาพอากาศดี สามารถทำกิจกรรมกลางแจ้งได้ตามปกติ
51-100 คุณภาพอากาศปานกลาง สามารถทำกิจกรรมกลางแจ้งได้ตามปกติ ควรเฝ้าระวังสำหรับนักเรียนชั้น EY ที่เป็นโรคระบบ

ทางเดินหายใจ

101-150 เริ่มมีผลกระทบต่อสุขภาพ ของกลุ่มเสี่ยง นักเรียนที่เป็นโรคหอบหืดหรือโรคระบบทางเดินหายใจ งดการเรียน PE และ ECAs กลางแจ้ง
151-200 มีผลกระทบต่อสุขภาพ ยกเลิกการเข้าแถวเคารพธงชาติ นักเรียนชั้น EY และ KS1 ยกเลิกกิจกรรม ECA กลางแจ้ง

การเล่นและกีฬากลางแจ้งทุกประเภท นักเรียนชั้น KS2 งดเล่นกลางแจ้งช่วงเวลาพัก และจำกัดเวลาเล่นหลังอาหารกลางวันเพียง 20 นาที สำหรับนักเรียนชั้น SY วิชา PE จะปรับให้มาเรียนใน

ที่ร่มหรือในอาคาร และไม่ให้มีการออกกำลังกายหนัก โรงเรียนส่ง SMS แจ้งให้ผู้ปกครองทุกท่านทราบถึงแผนการรับมือของโรงเรียน แนะนำให้ใช้หน้ากากป้องกันฝุ่นละออง N95

201-300 มีผลกระทบต่อสุขภาพอย่างรุนแรง ยกเลิกการทำกิจกรรมกลางแจ้งทุกประเภท และส่ง SMS แจ้งให้ผู้ปกครองทราบถึงแผนการ รับมือของโรงเรียน
300+ อันตรายต่อสุขภาพ

อย่างรุนแรง

แจ้งปิดโรงเรียน และส่งงานให้นักเรียนทำที่บ้าน

ขณะนี้โรงเรียนใช้ข้อมูลที่อ้างอิงจากสถานีตรวจวัดคุณภาพอากาศในพื้นที่แขวงคลองจั่น HERE,

และได้สั่งซื้ออุปกรณ์วัดคุณภาพอากาศมาเพื่อวัดคุณภาพอากาศในเขตพื้นที่โรงเรียน อุปกรณ์ดังกล่าวคือ Air Visual Pro ซึ่งเป็นอุปกรณ์ที่ใช้อย่างแพร่หลายในโรงเรียน มหาวิทยาลัย และรัฐบาลหลายแห่งทั่วโลก เมื่อโรงเรียนได้รับการยืนยันจุดติดตั้งและข้อมูลที่ถูกต้องแล้ว จะสามารถส่งข้อมูลคุณภาพอากาศของโรงเรียนกับทางเว็ปไซค์ Air Visual ได้ ซึ่งคาดว่าจะใช้เวลาดำเนินการประมาณ 1-2 สัปดาห์ ระหว่างนี้โรงเรียนก็ได้สั่งซื้อเครื่องฟอกอากาศสำหรับชั้นเรียน EY และ KS1 แต่เนื่องจากมีปริมาณการสั่งซื้อเครื่องฟอกอากาศสูง จึงทำให้การจัดส่งถึงโรงเรียนเกิดความล่าช้า

ปัญหาคุณภาพอากาศที่เกิดขึ้นนี้ จำเป็นต้องมีเปลี่ยนแปลงนโยบายระยะยาวในการดำเนินการกับภาคอุตสาหกรรม ยานยนต์ และภาคเกษตรกรรม ที่ก่อให้เกิดมลภาวะ   มาตรการรับมือกับมลพิษทางอากาศที่โรงเรียนดำเนินการอยู่นี้ เป็นมาตรการระยะสั้นที่ใช้รับมือกับปัญหาได้เพียงในระดับเขตพื้นที่เท่านั้น ผู้ปกครองสามารถมีส่วนร่วมในการช่วยรับมือกับปัญหามลพิษทางอากาศได้ ดังนี้

1. ใช้หน้ากากป้องกันฝุ่นละอองแบบ  N95  เพราะหน้ากากแบบธรรมดาสามารถป้องกันฝุ่นละอองได้เพียงเล็กน้อย หรืออาจไม่ได้เลย และสอนให้บุตรหลานท่านสวมใส่หน้ากากให้ถูกต้อง

2. ดับเครื่องยนต์ขณะจอดรถในที่จอดรถ

3. มารับบุตรหลานของท่านตรงต่อเวลาหลังเลิกเรียน

 

ด้วยความนับถือ

Gary Booth

Headmaster

Ascot International School